Pattern or Improv?

This quilt was made over a year ago, as a special gift.  Looking through my old photos I realized I hadn't shared it, and as it applies to my thoughts today, I'd thought I'd include it here.  (btw, I think of this quilt as improv, although the feathers are made with a pattern)

My thoughts have been... should I make improv quilts?  or pattern quilts?

Now, you can say, 'make whatever you feel like!'  and of course that's true.  But the reason I'm pondering it is that for me it's a deeper question. 

Improv quilts, which I think of as a quilt that doesn't follow any pattern or traditional block layout,  take extra mental energy for me.  If I followed my first impulse when planning a quilt, I would choose a pattern.  (This may have a little bit to do with my stage in life which includes four young kids and quilting needs to be therapy!)  Improv work takes energy out of me, it's draining.

The quilts in which I follow a pattern or use traditional blocks I find relaxing.  It doesn't feel risky because I usually like the finished product.  There are limitless options to customize and make these quilts feel original, even if they have been made so many times.

So why do I even consider quilting improvisationally?  Why am I asking myself this question?  I've thought of it often in the past, but the passing of Gwen Marston (this deserves it's own post...) brought it to the forefront.  The fact is, when I look back on past quilts, the ones I feel the most proud of are the improv quilts.  The ones that I took the risk on, that don't look at all like any one else's...

So realistically I'll continue to do a combination of improv and pattern following, but I think I want to push myself to step outside my box more often.  I've made a few improv quilt tops lately which I'll hopefully show you soon!


  1. I find this really interesting because I am the opposite. I find patterns much more challenging. But in any case, with four young kids you deserve a metal that you're getting any sewing done whatsoever!

  2. I wouldn't thing there's a need to choose creativity over relaxation. Do BOTH!! Whether at the same time (as in the gorgeous quilt shown) or separately, depending on what you have the time and/or energy for. I feel your struggle with improv (and art quilts, too!) For me, choosing my own colors and frequently shrinking patterns is enough to keep me satisfied without straining my brain. I hold onto the feeling that the other will fall into line when the mood strikes. Good luck with your own struggle!

  3. Sometimes expressions become well worn words because they are true. There are seasons for activities as well as living beings. Perhaps this is your season to do more relaxing types of projects and when you feel moved to take on a challenge you do. There will come a time when the proportions reverse, most likely. As a parent of 4 young children, do what helps refill your cup, your whole household will be better for it.

  4. This is a wonderful quilt. I agree with favorite is improv...but when my husband got ALS, I could only sew one 5.5 inch charm to another... Now that I am going to have a knee replacement in 3 weeks, I will prepare a jelly roll quilt to make...easy and relaxing xo Sew what you want

  5. I've noticed your unique and wonderful style shines through no matter what type of quilt you're making. It's lovely how you mixed improv with a pattern in this one. I love improv but it often drains me too so I do both. So true that there's still room for individuality in following a quilt pattern.

  6. That is a wonderful quilt! I too have the same challenge - should I make quilts of my own desig, which take mental energy and might not result in something pleasing, or should I follow a pattern where the result will be pleasing but might not make me feel as fulfilled. My answer is to do what feels right at the time - some projects need something quick that doens't take a lot of mental energy while other projects can take a slow journey that has enough time to move forward in a manner that will challenge me without overwhelming me. Most projects, like your quilt, combine aspects of both. I wish you the best in your decision.

  7. Great blog post. I agree, improv takes a lot more creative energy from me, but I have to say when I'm done, I find the greatest satisfaction from an improv quilt. I love the uniqueness of them!
    Happy sewing,

  8. Nội dung bài viết thật tuyệt vời. Mình cũng muốn giới thiệu về một Công ty dịch thuật uy tín - Công ty dịch thuật miền trung - MIDtrans trụ sở chính chính tại địa chỉ 02 Hoàng Diệu, TP Đồng Hới, tỉnh Quảng Bình có Giấy phép kinh doanh số 3101023866 cấp ngày 9/12/2016 là đơn vị chuyên cung cấp dịch vụ dịch thuật, phiên dịch dành các cá nhân. Hệ thống thương hiệu và các Công ty dịch thuật con trực thuộc: dịch thuật bình dương - dịch thuật miền trung tại địa 123 Lê Trọng Tấn, Dĩ An, Bình Dương là địa chỉ chuyên cung cấp dịch vụ dịch thuật chuyên nghiệp tại Bình Dương và các khu vực lân cận ; dịch thuật chuyên ngành tại sài gòn địa chỉ 47 Điện Biên Phủ, Phường Đakao, Quận 1 TP HCM, dịch thuật công chứng kon tum : địa 101 Trần Hưng Đạo, TP Kon Tum là nhà cung ứng dịch vụ dịch thuật uy tín hàng đầu tại Kon Tum; Công ty dịch thuật Viettrans và dịc vụ binh duong translation: dịch vụ dịch thuật tại Bình Dương cho người nước ngoài có nhu cầu, giao diện tiếng Anh dễ sử dụng; dịch thuật tiếng Ý (italia) tại sài gòn: nhà cung ứng dịch vụ dịch vụ dịch thuật phiên dịch hàng đầu tại TP Hồ Chí Minh; dịch thuật tiếng Anh tại Đà Nẵng : Địa chỉ 54 Đinh Tiên Hoàng, Quận Hải Châu, TP Đà Nẵng chuyên cung cấp dịch vụ dịch thuật công chứng, dịch thuật đa ngôn ngữ, đa chuyên ngành tại Đà Nẵng; Viettrans 43 Điện Biên Phủ, Quận 1 Sài Gòn: chuyên cung cấp dịch vụ dịch thuật đa chuyên ngành toàn quốc; Công ty dịch thuật Hà Nội MIDtrans chuyên cung cấp dịch vụ dịch thuật tại an giang : địa chỉ 55 Lê Thánh Tông, TP Long Xuyên là nhà cung ứng dịch vụ biên dịch, phiên dịch chuyên nghiệp tại địa bàn An Giang. Ngoài ra, Chúng tôi cũng cung cấp các dịch vụ biên dịch và phiên dịch, dịch thuật công chứng chất lượng cao hơn 50 ngôn ngữ khác nhau như tiếng Anh, Nhật, Hàn, Trung, Pháp, Đức, Nga, .vv... Dịch thuật MIDtrans tự hào với đội ngũ lãnh đạo với niềm đam mê, khát khao vươn tầm cao trong lĩnh vực dịch thuật, đội ngũ nhân sự cống hiến và luôn sẵn sàng cháy hết mình. Chúng tôi phục vụ từ sự tậm tâm và cố gắng từ trái tim những người dịch giả.Tự hào là công ty cung cấp dịch thuật chuyên ngành hàng đầu với các đối tác lớn tại Việt nam trong các chuyên ngành hẹp như: Viettravel - vietnamese tourist information and travel tips tại 46 Trần Cao Vân, TP Huế chuyên trang về thông tin du lịch và các tour đặc sắc tại Việt Nam, y dược (bao gồm bệnh lý), xây dựng (kiến trúc), hóa chất, thủy nhiệt điện, ngân hàng, tài chính, kế toán. Các dự án đã triển khai của Công ty dịch thuật chuyên nghiệp MIDtrans đều được Khách hàng đánh giá cao và đạt được sự tín nhiệm về chất lượng biên phiên dịch. Đó là kết quả của một hệ thống quản lý chất lượng dịch thuật chuyên nghiệp, những tâm huyết và kinh nghiệm biên phiên dịch nhiều năm của đội ngũ dịch giả của chúng tôi. Hotline: 0947688883. email: . Các bạn ghé thăm site ủng hộ nhé.

  9. Muy bonita mantita . Me gusta.

  10. A lot of thanks for sharing your personal experience. I just learned a lot.
    Photo Editing
    clipping path service


  11. شركة شام للخدمات المنزليه تقدم افضل خدمات المنازل بالدمام والمنطقة الشرقيه وذلك بافضل الاسعار واعلي معايير الجوده والاتقان ، ولمزيد من المعلومات عن كافة الخدمات التي تقدمها الشركه الرجاء زيارة الرابط التالي
    شركة تنظيف منازل بالدمام
    او هذا الرابط
    شركة تنظيف مجالس بالدمام شركة شام
    اخيرا اعزائي العملاء وليس اخرا يسعد جميع العاملين بشركة شام المثاليه للخدمات المنزليه الحصول علي شرف خدمتكم لذا لا تتردد واتصل بنا الان واحجز خدمتك المرجوه ونحن بخدمتك .

  12. I am the opposite in this stage of my life. I have found it most relaxing to do improv! I started doing this [before I knew there was a name for it!] at the beginning of this year. My husband was recovering from cancer treatment and I just couldn’t get back to quilting. I’m retired and 66 years old. Suddenly I finally got the “bug” to quilt again and just started playing with all my wonderful scraps. The results surprised me, and I wondered if I was just being kinda crazy. But then I found out it IS a technique!! I am working on a patterned quilt now with lots of triangles that need to be matched is NOT relaxing to me at all and I can’t wait to finish it and get back to my newfound comfort zone.

  13. Interesting. I am an inveterate nine patch maker. Whenever I sit down with some material, it turns into a nine patch. I piece by hand, and don't really measure much, so almost every quilt top turns into some sort of improv, because I have to fill in the gaps from the different sized blocks. This spring, I suddenly found myself making a string quilt, with leftovers from masks, and I was on fire! A new world of design just opened itself up. I think of quilting like I do cooking. I have a fixed set of things I like to make, and then I improvise from there with the ingredients and time I have. So the string quilt was like having a great new recipe to play around with.

  14. product key is a secured 25 digit alphanumeric code
    series xxxxx-xxxxx-xxxxx-xxxxx-xxxxx. This activation key can be used summarily to
    install and activate the product with ease. One can effortlessly access more information
    about these product keys at today.